le changement climatique et les futures épidémies

Les scientifiques observent depuis des décennies que le changement climatique modifie le mode de propagation des maladies


Les liens entre réchauffement climatique et développement de maladies

Une souche de coronavirus jusque-là inconnue fait la une des journaux ces dernières semaines et a alarme les responsables de la santé publique par sa propagation rapide et sa nature virulente.
Mais ce n'est vraiment pas une surprise pour les scientifiques qui étudient les maladies infectieuses: ce n'est qu'un des nombreux agents pathogènes qui ont le potentiel d'atteindre le statut calamiteux.
On n'a aucune preuve que le changement climatique a déclenché ce virus particulier pour passer des animaux aux humains à ce moment particulier, ou qu'une planète plus chaude l'a aidé à se propager. Cela dit, il est assez clair que, d'une manière générale, le changement climatique est susceptible d'entraîner une augmentation des futures épidémies causées par des virus et d'autres agents pathogènes.
Les scientifiques qui étudient depuis des décennies l'impact du changement climatique sur la façon dont les maladies se propagent, mais, à mesure que la planète se réchauffe, ces hypothèses sont testées et les scientifiques apprennent en temps réel.
Il existe de nombreux liens entre le changement climatique et les maladies infectieuses, mais concentrons nous sur un domaine de connaissance particulièrement nouveau et préoccupant:
Comment l'augmentation des températures rend notre système immunitaire naturel moins efficace.
Nos corps sont des machines incroyables pour combattre les maladies. Une adaptation va très loin: notre température corporelle chaude peut à elle seule arrêter toutes sortes d'invasions indésirables. Lorsqu'un agent pathogène pénètre dans notre corps, nous avons souvent de la fièvre, ce qui nous réchauffe encore plus pour combattre les maladies.
Les fièvres stimulent le système immunitaire et, idéalement, la chaleur crée un environnement où il est difficile pour les agents pathogènes de survivre.
Mais, comme les agents pathogènes sont exposés à des températures progressivement plus chaudes dans le monde naturel, ils deviennent mieux équipés pour survivre à la température élevée à l'intérieur du corps humain.
«Chaque fois que nous avons une journée très chaude, nous organisons un événement de sélection», explique Arturo Casadevall, professeur de microbiologie et d'immunologie à la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins. Les agents pathogènes qui survivent et se reproduisent sont mieux adaptés aux températures plus élevées, y compris celles de notre corps. Et, avec cela, l'un des principaux mécanismes de défense de notre corps diminue en efficacité.

Température corporelle et système immunitaire

Ce n'est pas une préoccupation théorique et lointaine. L'année dernière, Casadevall et ses collègues ont documenté dans le journal mBio comment Candida auris (un champignon qui pénètre dans la circulation sanguine, conduisant à une gamme de maladies) est apparu simultanément chez des patients dans trois endroits isolés différents - Asie du Sud, Venezuela et Afrique du Sud - entre 2012 et 2015.
Dans notre monde globalisé, les maladies sont souvent transportées par des porteurs humains qui montent à bord des avions, mais dans ce cas, les scientifiques ont conclu que des conditions climatiques changeantes similaires dans chacun de ces endroits étaient probablement à l'origine du développement simultané.
Il est difficile de dire à quel point cet effet pourrait être répandu, dit Casadevall, mais il n'y a aucune raison de penser qu'il serait limité à des champignons comme Candida auris.
La souche de coronavirus qui se propage maintenant est différente de Candida pour de nombreuses raisons, mais son vecteur animal probable - les chauves-souris - fournit un exemple intéressant de la façon dont les températures sont liées à la propagation des maladies infectieuses.
Comme les humains, les chauves-souris sont des mammifères qui maintiennent une température corporelle chaude et les protègent des maladies. Mais alors que notre température corporelle se situe autour de 36,6 ° C et augmente de quelques degrés lorsque nous sommes malades, la température corporelle des chauves-souris peut régulièrement atteindre 40,5 °C. Cela signifie qu'elles peuvent transporter toute une série d'agents pathogènes sans en souffrir.
Dans un avenir proche, alors que les températures mondiales augmentent, les chauves-souris continueront d'être protégées par la chaleur de leur corps, tandis que les agents pathogènes qu'elles transportent sont mieux en mesure de nous nuire.

Date de création : 2020-02-07
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