Musée De La Coutellerie

Place Charles de Gaulle
52800 Nogent

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Thème

Musée de la coutellerie

Thème de la collection

« C’est un beau couteau … mais c’est un Nogent ! » s’exclame le personnage de Roubaud dans le film « La bête humaine » de Jean Renoir (1938).
C’est dire si la ville de Nogent – l’appellation Nogent-en-Bassigny n’est plus usitée depuis 1972 – a acquis une solide renommée puisque son seul nom suffit à identifier une coutellerie de qualité ; raffinement et diversité caractérisent cette coutellerie mondialement réputée, sollicitée par de grandes maisons françaises comme Christofle et Hermès.
Créé pour mettre à l’honneur un patrimoine identitaire, le Musée de la coutellerie présente, dans un cadre moderne, l’histoire technique et sociale de cette activité traditionnelle du 18e siècle à nos jours. Installé dans une ancienne coutellerie, le musée valorise également les technologies nouvelles, fruits d’un savoir-faire traditionnel aujourd’hui renouvelé.
A noter : le terme « coutellerie », employé de manière générique, recouvre les sept grandes classes de la coutellerie :
• coutellerie fermante : couteaux de poche, de chasse, canifs-ongliers, etc.
• coutellerie de table : couteaux de table, services à découper, etc.
• coutellerie professionnelle : couteaux de boucher, de cuisine, etc.
• cisellerie : ciseaux à broder, de tailleur, etc.
• outillage à main : greffoirs, sécateurs, etc.
• instrumentation chirurgicale : pinces, écarteurs, etc.
• instrumentation de toilette : pinces à épiler, manucure, etc.

Historique

Entre tradition et innovation
La Haute-Marne est un département où l’activité métallurgique est ancienne grâce, notamment, à la présence de minerai de fer. A l’origine langroise, la coutellerie va progressivement quitter la ville native de Diderot pour s’établir à Nogent-le-Roy – ancienne appellation de Nogent – et dans les villages environnants. Souhaitant échapper aux contraintes corporatives et à un nouvel impôt considéré comme injuste et vexatoire, les couteliers trouvent dans le bassin nogentais les ressources nécessaires à la fabrication de la coutellerie : minerai de fer, grés, bois et eau claire des rivières. La première mention de couteliers installés à Nogent date de 1671 ; vers 1750, l’augmentation de taxes précipite un nouvel exode de couteliers langrois.
La coutellerie de Nogent atteint son apogée au 19e siècle et emploie environ 6 000 paysans-couteliers à domicile et ouvriers en usine. Tardivement reconnue en tant que telle pour son « degré de perfection et d’élégance » aux Expositions universelles, celle-ci se caractérise par une spécialisation de la production par villages – une quarantaine autour de Nogent, l’émergence d’artisans-artistes et la multiplication d’ateliers familiaux dans le cadre d’un travail à domicile, à façon et sur commande, pour des maisons de coutellerie et d’orfèvrerie. A côté de ces ateliers où l’on fabrique les pièces à la main et de bout en bout, apparaissent vers 1850 des manufactures pouvant compter jusqu’à une centaine d’ouvriers. Mécanisation, spécialisation, division du travail et nouvelles sources d’énergie : la révolution industrielle transforme radicalement les métiers liés à la coutellerie ; économiquement plus rentable, elle entraîne la perte d’un savoir-faire traditionnel et la disparition de générations de couteliers.
Grâce à une main d’oeuvre hautement qualifiée, ces savoir-faire traditionnels ont aujourd’hui évolué vers d’autres métiers de la seconde transformation du métal dans les domaines de l’automobile, de l’aéronautique et du médical : estampage, polissage, usinage. L’artisanat traditionnel demeure grâce à des couteliers professionnels – certains travaillent pour l’industrie du luxe – et des « hobbystes » qui cultivent cet art pour leur seul plaisir.

Atouts

Appellation « musées de France »
Label « Tourisme & Handicaps » (moteur, visuel, mental)

Accès

parking à proximité, accès aux personnes handicapées (moteur, mental, visuel)

Horaires

Ouvert du 1er avril au 30 septembre
Tous les jours, de 10 h à 12 h / 14 h à 18 h (sauf 1er mai)
Sur réservation du 1er mars au 31 octobre (groupes + 20 pers. ou forfait)

Services

Vidéos, audioguides (FR, GB, NL, D)
Service éducatif
Ateliers et activités pédagogiques animés par le médiateur culturel
Contact : [email protected]
Librairie-boutique
• Ouvrages et revues spécialisés sur la coutellerie,
• Cartes postales,
• Produits dérivés
• Divers articles de coutellerie (coutellerie fermante, de table, cisellerie, etc.) fabriqués dans le bassin coutelier nogentais.

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