La Tour De La Lanterne Dite Des Quatre-Sergents

Rue sur les Murs
17000 La Rochelle
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Monuments

Présentation

La tour de la Lanterne (XII e et XV e siècles) est un ouvrage complexe qui, au Moyen Age, assume des rôles différents : elle contrôle et permet le désarmement des bateaux qui entrent dans le port, sert de pivot pour le guet de la mer le long des côtes de l’Aunis et guide les navires, car elle combine un amer et un phare. Elle a absorbé au XV e siècle une tour plus ancienne dont subsistent les trois premiers niveaux. Elle fut également appelée la " tour du Garrot ", du nom du cabestan servant à désarmer les nefs avant leur entrée dans le port. La lanterne vitrée couronnant l’escalier, célébrée par Rabelais en 1564 dans " Pantagruel ", contenait un cierge servant de phare aux navigateurs. Au XVI e siècle, la tour de la Lanterne fait office de prison, d’abord pour des prêtres, puis jusqu’au XIX e siècle elle abrite des Anglais capturés sur leurs vaisseaux aux XVII e et XVIII e siècles, des Vendéens durant les Guerres de Vendée, des soldats déserteurs ou indisciplinés au temps de la prison militaire... Plusieurs ont laissé des graffiti qui rappellent leur séjour dans la tour. En 1820, la tour devient prison militaire. Elle aurait accueilli à cette époque les quatre sergents de la conspiration de La Rochelle, c’est pourquoi les Rochelais l’appellent encore aujourd’hui la " tour des Quatre Sergents ". Cessant d’être une prison, la tour de la Lanterne est classée au titre des monuments historiques en 1879. Elle a été restaurée de 1900 à 1914. Elle abrite une collection remarquable de plus de 600 graffiti gravés par des pirates, corsaires, prisonniers de droit commun ou prisonniers de religion. Elle reste également le phare le plus ancien de la côte atlantique.

Tarifs

5,00 €

Ouverture et informations

Fermeture les 1er janvier, 1er mai, le 25 décembre et le lundi du 16 septembre au 14 mai.

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