L'amphithéâtre Gallo-Romain

20 rue Lacurie
17100 Saintes
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Présentation

Les Santons occupaient la Saintonge à l'époque gauloise. Saintes (Mediolanum) devient, à l'époque augustéenne, la capitale de la province romaine de la Grande Aquitaine (de la Loire aux Pyrénées).
Mediolanum est l'une des premières villes à posséder un amphithéâtre. L'achèvement de sa construction daterait de 40/50 après J.-C., sous le règne de l'empereur Claude.
Comme beaucoup d'amphithéâtres gallo-romains, celui de Saintes a été implanté à la périphérie de la ville antique, dans un site choisi qu'on appelle aujourd'hui "le vallon des Arènes". Grâce à une topographie favorable, les constructeurs ont été dispensés d'une partie de leur travail : l'amphithéâtre prend appui sur le versant du vallon.
La fonction de l'amphithéâtre était d'accueillir un grand nombre de spectateurs autour de représentations sanglantes et violentes tels que des combats de gladiateurs ou des chasses d'animaux.
Dans ce vaste ensemble elliptique long de 126m et large de 102m, plusieurs milliers de personnes pouvaient prendre place, soit une grande partie de la population locale.
De nos jours, malgré la disparition des superstructures, les vestiges rendent une image fidèle de ce que pouvait être cet amphithéâtre à l'époque de sa splendeur. Ce site est désormais dédié à la découverte et accueille des visiteurs toute l'année.

Tarifs

- visites simples : 3 € par adulte, gratuit jusqu'à 18 ans inclus
- location d'audio guide (français ou anglais ): 2 € supplémentaires
- billet couplé Amphithéâtre-Abbaye aux Dames (visite audio-guidée) : 8 €
- visite guidée en été, selon programme
- pour les groupes nous consulter

Ouverture et informations

- du 1er octobre au 31 mars : du lundi au samedi de 10h à 12h30 et de 13h30 à 17h, le dimanche de 14h à 17h30
- du 1er avril au 31 mai : du lundi au samedi de 10h à 18h, le dimanche de 14h à 18h30
- du 1er juin au 30 septembre : tous les jours de 10h à 20h

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