La technologie qui pourrait être notre meilleur espoir pour combattre le COVID-19 et les futures épidémies

S'attaquer à une pandémie aussi grave que COVID-19exige des réponses drastiques, et les dirigeants politiques et les responsables de la santé publique se sont tournés vers certaines des stratégies les plus radicales disponibles.


La technologie pour anticiper et prévenir

Ce qui a commencé avec le verrouillage d'une ville en Chine s'est rapidement étendu à la mise en quarantaine d'une province entière, et maintenant de pays entiers, y compris l'Italie. Bien que l'isolement social et les couvre-feux soient parmi les moyens les plus efficaces de briser la chaîne de transmission virale, certains experts en santé affirment qu'il est possible que ces mesures draconiennes n'aient pas à devenir un phénomène mondial. "Si les responsables de la santé avaient pu agir plus tôt et contenir l'épidémie à Wuhan, où les premiers cas ont été signalés, la répression mondiale aurait pu être à un niveau beaucoup plus local", explique Richard Kuhn, virologue et professeur de sciences à -Purdue. Université.
«La connectivité que nous avons aujourd'hui nous donne des munitions pour lutter contre cette pandémie d'une manière que nous n'aurions jamais cru possible», explique Alain Labrique, directeur de l'Initiative mondiale de m-santé de l'Université Johns Hopkins. Et pourtant, à ce jour, la réponse globale de santé publique au COVID-19 n'a fait qu'effleurer la surface qu'offrent ces nouveaux outils de confinement. S'appuyer sur eux sera essentiel pour garantir que la prochaine épidémie n'ait jamais la chance d'exploser d'une épidémie à une pandémie mondiale.
Examinez comment les médecins détectent actuellement de nouveaux cas de COVID-19. De nombreuses personnes qui développent les symptômes caractéristiques de la maladie - fièvre, toux et essoufflement - visitent physiquement un médecin de soins primaires, un professionnel de la santé dans un centre de soins d'urgence ou une salle d'urgence. Mais c'est la dernière chose que les personnes potentiellement infectées par une maladie hautement contagieuse devraient faire. Au lieu de cela, les responsables de la santé les exhortent à se connecter à distance via une application à un médecin qui peut trier leurs symptômes pendant qu'ils sont encore à la maison.
«La réalité est que la médecine clinique physique est riche en risques d'exposition au virus», explique le Dr Jonathan Wiesen, fondateur et directeur médical de MediOrbis, une société de télésanté. «Le système que nous avons mis en place est celui dans lequel toutes les personnes à risque sont susceptibles de transmettre une infection. C'est pétrifiant. » Au lieu de cela, les gens pourraient appeler un centre de télémédecine et décrire leurs symptômes à un médecin qui peut alors déterminer s'ils ont besoin d'un test COVID-19 sans exposer quelqu'un d'autre.

L'évolution de la télémédecine

À Singapour, plus d'un million de personnes ont utilisé une application de télésanté populaire appelée -MaNaDr, fondée par le médecin de famille Dr Siaw Tung Yeng, pour des visites virtuelles; 20% des médecins du pays insulaire offrent un certain niveau de service via l'application. Dans le but de contrôler l'escalade des cas de coronavirus, les personnes présentant des symptômes sont soumises à un dépistage préalable par des médecins sur MaNaDr et conseillées de rester à la maison si elles n'ont pas besoin de soins intensifs. Les patients consultent ensuite leur médecin de télésanté tous les soirs et signalent si leur fièvre persiste, s'ils ont un essoufflement ou s'ils se sentent plus mal. S'ils deviennent plus malades, le médecin ordonne à une ambulance de conduire ces personnes à l'hôpital. Siaw dit que la surveillance virtuelle rend les gens plus à l'aise de rester à la maison, où de nombreux cas peuvent être traités, au lieu d'inonder les hôpitaux et les cabinets de médecins, de restreindre les ressources et de rendre potentiellement d'autres malades. «Cela nous permet de soigner à distance, de surveiller les patients à distance et d'évaluer leur progression à distance», explique Siaw. «Il n'y a pas de meilleur moment pour la surveillance à distance des soins de nos patients que maintenant.»
D'autres appareils et services à domicile actuellement utilisés aux États-Unis permettent aux patients de mesurer des dizaines de paramètres de santé comme la température, la pression artérielle et la glycémie plusieurs fois par jour, et les résultats sont automatiquement stockés sur le cloud, à partir duquel les médecins reçoivent des alertes si les lectures sont anormales.
La télémédecine est également un puissant outil de communication pour tenir à jour des centaines de milliers de personnes dans une région spécifique avec les derniers conseils sur le risque dans leurs communautés et la meilleure façon de se protéger. Cela peut grandement contribuer à rassurer les gens et à prévenir la panique. Cela s'exécute dans les centres de santé et les hôpitaux.

Eviter les visites physiques chez le médecin

Au-delà des soins individuels, les données collectées par les services de télémédecine peuvent être exploitées pour prédire le flux et le reflux plus larges de la trajectoire d'une épidémie dans une population.
Aux États-Unis, les centres d'appels de télémédecine de Kaiser Permanente servent désormais également de porte-parole à une augmentation anticipée de la demande de services de santé. Le Dr Stephen Parodi, leader national des maladies infectieuses au Kaiser Permanente, s'est inspiré d'un projet Google d'il y a quelques années dans lequel la société a créé un algorithme de termes de recherche liés à la grippe des utilisateurs pour déterminer où les grappes de cas montaient. En février, Parodi a commencé à suivre les appels liés aux coronavirus des 4,5 millions de membres du système de santé en Californie du Nord. «Nous sommes passés de 200 appels par jour à 3 500 appels par jour au sujet des symptômes de COVID-19, qui était un indicateur précoce de la transmission communautaire, " il dit. "Notre volume d'appels nous disait plusieurs semaines avant que le pays ait tous ses tests en ligne que nous devons planifier une augmentation des cas."
Sur la base de l'augmentation du nombre d'appels à l'échelle nationale, le système hospitalier envisage de suspendre les chirurgies électives en fonction des circonstances locales, en partie pour garantir que des ventilateurs et d'autres équipements essentiels seront disponibles pour un afflux anticipé de patients atteints de COVID-19 présentant des symptômes graves. Les médecins de Kaiser ont également reporté les rendez-vous pour les mammographies de routine et d'autres tests de dépistage du cancer et réduit les rendez-vous en personne en transformant la plupart des visites non critiques en visites virtuelles.
La pandémie de COVID-19 pourrait être l'épreuve du feu que la télémédecine doit enfin prouver sa valeur, en particulier aux États-Unis.Malgré le fait que les applications et la technologie pour les visites médicales virtuelles existent depuis plusieurs décennies, l'adoption dans le pays a été lente. Medicare n'a commencé que récemment à rembourser les visites de télémédecine à des taux comparables à ceux des visites en personne, et les États viennent de commencer à assouplir les réglementations en matière de licences qui empêchent les médecins d'un État de traiter à distance des patients dans un autre État. «Cette pandémie est presque comme si nous traversions le Rubicon», explique Wiesen de MediOrbis. "C'est un appel clair pour l'Amérique et pour le monde sur l'importance de la télémédecine." Parodi est d'accord. «Je pense que cette pandémie entraînera un changement fondamental dans la façon dont nous pratiquons la médecine et dans le fonctionnement du système de santé aux États-Unis», dit-il.
D'autres innovations technologiques qui n'ont pas encore fait leur chemin dans le secteur de la santé publique pourraient également jouer un rôle essentiel dans la lutte contre cette épidémie - pandémique- et future. Un examen plus approfondi des données liées à la santé, telles que les dossiers de santé électroniques ou la vente de médicaments en vente libre, peut fournir des indices précieux sur la façon dont une maladie infectieuse comme COVID-19 se déplace dans une population. Les pharmacies de détail suivent les stocks et les ventes de médicaments contre la fièvre sans ordonnance, par exemple, et toute tendance dans ces données pourrait servir de signe précurseur, quoique grossier, d'une propagation croissante de la maladie dans une communauté. Et compte tenu de la prolifération des applications de suivi de la santé sur les smartphones, l'analyse des tendances des données comme une augmentation de la température corporelle moyenne dans une zone géographique donnée pourrait fournir des indices sur des grappes de cas émergentes.

L'utilisation du geotracking

Le géotracking sur les téléphones, bien que controversé en raison de problèmes de confidentialité, peut également rationaliser la tâche fastidieuse de recherche de contacts, dans laquelle les scientifiques tentent de retracer manuellement les patients infectés pour trouver autant de personnes avec lesquelles ils ont été en contact direct et qui auraient pu être infectées. En Corée du Sud,cette stratégie a permis d'identifier de nombreux contacts des membres d'une église de Séoul qui ont formé le premier groupe majeur d'infections dans le pays. Dans les pays disposant d'une infrastructure de soins de santé moins robuste, les smartphones peuvent être essentiels pour recueillir des informations sur les infections émergentes sur le terrain. Au Bangladesh, explique Labrique, les programmes créés pour solliciter des maladies non transmissibles comme l'hyper tension et le diabète sont en train d'être modifiés pour inclure des questions sur les symptômes du COVID-19.
Il s'agit de détecter ces cas le plus tôt possible, afin de minimiser le pic d'une pandémie afin que le système de santé ne soit pas submergé. Mais il ne s'agit pas seulement de voir les tendances. Aplatir la flambée d'une maladie infectieuse nécessite également une action, et c'est là que les conseils deviennent plus bruyants, mais aussi là où le Big Data et l'intelligence artificielle (IA) peuvent apporter de la clarté.
En analysant en profondeur les soins que chaque patient COVID-19 reçoit, par exemple, l'IA peut déterminer les meilleures stratégies de traitement. Jvion, une société d'analyse des soins de santé, utilise l'IA pour étudier 30 millions de patients dans son univers de données afin d'identifier les personnes et les communautés les plus à risque de COVID-19 sur la base de plus de 5000 variables qui incluent non seulement les antécédents médicaux, mais aussi le mode de vie et facteurs socio-économiques tels que l'accès à un logement stable et au transport. En travaillant avec des clients qui incluent de grands systèmes hospitaliers ainsi que de petits centres de santé éloignés, la plateforme de Jvion crée des listes de personnes qui devraient être contactées de manière proactive pour les avertir de leur vulnérabilité afin que les prestataires de santé puissent créer un plan de soins pour eux.
Dans le cas de COVID-19, cela pourrait inclure une distanciation sociale et éviter de grands rassemblements publics. Pour aider les services de santé publique à mieux préparer les communautés à cette épidémie et aux épidémies futures, la société a communiqué avec les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis pour partager ce qu'elle a appris.
Les problèmes de confidentialité, cependant, se cachent dans chaque octet de données sur la santé d'une personne. La puissance des méthodes d'IA dans le contrôle des épidémies dépend donc de l'efficacité avec laquelle les données peuvent être anonymisées. Ce n'est que lorsque les gens sont assurés de la confidentialité que les algorithmes peuvent aider à surmonter le prochain grand obstacle: prédire les surtensions dans les cas qui pénalisent le personnel de santé et la disponibilité de fournitures telles que des ventilateurs, des masques et des blouses.
Si COVID-19 enseigne une chose aux responsables de la santé publique, c'est qu'il existe maintenant des outils pour aider à contenir une maladie infectieuse avant que des mesures radicales comme la quarantaine et le couvre-feu ne soient nécessaires. «Ce que nous faisions il y a 10 ans et ce que nous faisons maintenant est très différent», explique Wiesen. «Il y a une formidable opportunité ici, et j'espère que [la prochaine pandémie], l'utilisation de la technologie et de l'analyse des données aura des années-lumière d'avance sur ce qu'elle est aujourd'hui.»

Date de création : 2020-03-24
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