6 choses à savoir sur les santons de Provence

Figurines de terre représentant les personnages de la Nativité et bien plus encore, les santons de Provence font partie des traditions incontournables de Noël dans le Sud de la France. Mais connaissez-vous bien ces jolies figurines et le folklore qui les entoure Voici 6 choses à savoir à leur sujet.


1- C'est une tradition chrétienne

Les santons de Provence sont des figurines de taille variable utilisées pour reconstituer de manière réaliste la scène de la Nativité.
Si d'autres personnages figurent dans la plupart des crèches provençales, par exemple des bergers et des bergères, ils s'inscrivent toutefois dans la tradition chrétienne.
En effet, ils incarnent les habitants d'un village se rendant à l'étable dans laquelle est né le Petit Jésus


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2- Marseille est la capitale de cet artisanat

C'est à la ville de Marseille que l'on attribue la paternité de l'artisanat santonnier. Certes, les origines de cette tradition remontent à l'Italie du XIIe siècle.
Mais les premières crèches auraient été introduites à Marseille avant de se répandre dans toute la Provence.
Traditionnellement, les scènes reconstituées à l'aide de santons sont celles d'un village de Provence avec ses habitants.


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Le Vieux-Port de Marseille accueille également chaque année une Foire aux santons de Noël qui comptabilise à ce jour plus de 200 éditions !
On peut y admirer les créations d'une quarantaine de santonniers jusqu'au 31 décembre.

3- Des musées et des salons leur sont consacrés

Entre novembre et janvier, de nombreuses foires sont dédiées aux santons dans toute la Provence.
Par ailleurs, plusieurs musées sont consacrés à cet artisanat.


Copyright : Véronique PAGNIER
Un écomusée du santon existe à Fontaine-de-Vaucluse depuis 1987. L'une des curiosités de ce musée est une crèche infiniment petite qui tient dans une demi-coque de noix !

4- Il est possible d'apprendre le métier de santonnier

Certains artisans sont santonniers de père en fils. Mais cela ne signifie pas que ce métier n'est pas accessible à d'autres personnes.
Bien au contraire, il est possible d'acquérir ce savoir-faire par la voie d'une formation.
L'école de céramique de Provence qui se trouve à Aubagne perpétue la tradition et transmet ce savoir.
L'Association des céramistes et des santonniers fait d'ailleurs partie des membres fondateurs de cette école.


Copyright : jean-louis zimmermann

5- Qui dit santon dit terre cuite

Les véritables santons de Provence ne sont pas fabriqués dans divers matériaux. Ils sont toujours façonnés en argile qui est ensuite transformée en terre cuite.


Copyright : Véronique PAGNIER
La fabrication comprend 5 étapes :
1- le personnage est sculpté dans un morceau d'argile
2- un moule est créé à partir de ce personnage pour pouvoir le reproduire
3- plusieurs moulages du même santon sont réalisés
4- les santons sont cuits dans un four à 960°C
5- pour finir, ces figurines sont décorées par les artisans au gré de leurs envies.

6- Les personnages ne se limitent pas à ceux de la crèche

Les santons de Provence ne représentent pas exclusivement les personnages de la crèche.
Certes, le Petit Jésus, Marie, Joseph, l'âne et le boeuf sont toujours présents, sans oublier les bergers et leurs moutons.
Mais les personnages représentés sont beaucoup plus nombreux et diversifiés : les fameux Rois Mages ainsi que les habitants du village (meunier, paysans) et même des figurines à l'effigie de célébrités comme Raimu, Fernandel ou Georges Brassens !


Copyright : Rolf Süßbrich

Date de création : 2016-12-19
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